Глава 2.


Лишь на следующий день, ближе к вечеру друзья, наконец, приземлились на придворцовой площади Стаффольского замка Его Величества Дарлинга Асоэнта.

Для столь долгого перелета (а Восточная Диония от Дэльвии располагалась на порядочном расстоянии!) Лейтон выбрал самых быстрокрылых эллитов. Эти гигантские птицы, больше похожие на песчаных драконов, могли преодолевать огромные расстояния, почти не нуждаясь в отдыхе.

На площади путников встретило четверо придворных Дарлинга Асоэнта, которые всё это время стояли под моросящим дождиком.
Погода здесь была хмурая. Серо-фиолетовые тучи тяжелыми громадами обложили небо, казалось, отдыхая на далекой гряде скалистых гор. Мелкий дождь неприятно покалывал лицо, а порывистый ветер то и дело набрасывался на юмян.

-Господа, попрошу вас следовать за мной в замок, — церемонно поклонился степенный слуга в малиновом камзоле. Он держался так важно, что можно было подумать, будто перед ними сам Король Восточной Дионии, Дарлинг Асоэнт.

Друзья зашагали следом, то и дело оглядываясь по сторонам. За ними шёл Лейтон Феогарт вместе с Миррой и Кэти Гайнер, процессию замыкали трое слуг в таких же нарядных камзолах.

Андел шёл рядом, необычайно тихий, присмиревший, и Кэнду от этого было немного не по себе. Хотя умом он понимал, что под зорким оком строгих тёток Андел не мог вести себя иначе.

Пока они шли по гигантской площади, дракон рассматривал каменные башни Стаффоля, и из груди его невольно вырвался вздох восхищения: замок Его Величества поражал великолепием – что есть, то есть! По обе его стороны разбегались стройные ряды колонн, меж которых виднелись скульптуры древних королей и магов. Многоярусные башни замка были украшены лепниной, миниатюрными балкончиками, резными арками – и всё это стремилось ввысь. Отчего Кэнда невольно охватывало ощущение лёгкости, желания подняться в воздух. Он поднял голову: тонкие шпили, уходящие в поднебесье, казалось, сияли на фоне низких туч.

-Вот это да, — протянул Гайнер, жадно разглядывая грандиозное сооружение, — вот это замок! Интересно, сколько в нём этажей?
-У нас после реставрации ещё лучше будет, — пробормотал Кэнд, невольно почувствовав укол зависти. Его родной Дэльвийский замок был куда приземистее Стаффоля, да и выглядел попроще, по-грубее: ни тебе сияющих шпилей, ни балкончиков с затейливыми узорами…

-Добро пожаловать в Стаффоль, господа! — провозгласил слуга, и его слова потонули в гулких раскатах грома.
Ветер зашелестел, зашумел, нарастая с невероятной быстротой, вдруг тучи словно разверзлись, и разразился сильнейший ливень. Друзья невольно съёжились: крупные холодные капли так и норовили попасть за воротник плаща.

-Деас-сор! — Кэнд едва успел прикусить язык: не дай Юм, его услышали тётки Андела! Они и без того были о нём не лучшего мнения. Не хватало ещё выругаться при них! От холодного дождя парня пробирала дрожь.

-Вот как всегда, — заворчала тётя Мирра сзади, — даже погода в Стаффоле оставляет желать...
Однако дослушать её бурчание Кэнд не успел — в это мгновение лестница вывела их на просторное крыльцо, и привратники в парадных мундирах открыли перед ними высоченные врата.
-Добро пожаловать, господа, — поприветствовали они гостей.

Друзья ступили под высокие своды замка и оказались в просторном тёплом холле, буквально усыпанном сотнями огней. В разные стороны уходили коридоры и галереи. В проёмах арок виднелись мраморные лестницы, выстеленные алыми дорожками, длинные ряды колонн. И повсюду, куда не кинь взгляд, горели свечи, отчего сам воздух, казалось, был насыщен мягким золотым сиянием.

Вдоль стен тянулись высокие стрельчатые окна, за которыми всё застилала косая завеса дождя.
Кэнд и Андел нерешительно топтались посреди холла. Дракону, несмотря на уютную обстановку, было не по себе — то ли потому что он впервые был здесь, то ли из-за того, что холл был слишком огромен. Надо заметить, всё здесь стремилось ввысь точно так же, как и снаружи: колонны и скульптуры казались невероятно лёгкими, почти воздушными, а расписной потолок терялся в зыбких тенях.

-Добро пожаловать, молодые лёйты, — неожиданно раздалось у Кэнда над ухом. И парень вздрогнул, обернувшись: за спиной у них стоял смуглый юмянин в светло-зелёной ливрее. — Позвольте про-водить вас в покои, — важно произнес он.
-Угу, — в один голос промычали друзья.

-Прошу, — придворный отточенным жестом пригласил их следовать за ним. И Кэнд снова издал неопределённый звук, не зная, что ответить, и нужно ли тут вообще что-нибудь отвечать. Как ему ни стыдно было признаваться, королевский этикет он знал серединка на половинку, хотя казалось бы — кронпринц Дэльвии, будущий ко-роль… Ну, а в замке Асоэнта без этикета, похоже, и шагу нельзя было ступить.

Пока дракон всё это обдумывал, слуга провёл их на второй этаж, и друзья очутились в длинной галерее. По правую руку тянулись массивные двери, а по левую виднелась большая гостиная с камином, креслами и зеркальными столиками.

Кэнд хмыкнул, покрутив головой:
«Однако... у Асоэнта в замке все по высшему слову! В смысле, у господина Асоэнта…» — поспешно поправился он, и подумал, что на-до срочно исправлять эту дурную привычку фамильярничать. Все ж таки Дарлинг Асоэнт — один из самых могущественных королей Юма, и они сейчас у него в замке! Кэнд снова вздохнул, невольно почувствовав себя каким-то ничтожно мелким и незначительным.

-Ваши покои, молодые лёйты, — в это время возвестил слуга, — второй этаж, третья дверь направо — номер пятнадцать.
Кэнду и Анделу только и оставалось, что согласно затрясти головами. Звякнуло тяжелое кольцо рукояти, и дверь отворилась.

Друзья вошли внутрь, оказавшись в чрезвычайно уютной комнате: полукруглое окно было занавешено портьерами, отчего в комнате царил полумрак. У окна Кэнд заметил круглый зеркальный столик, на нем – изящный графин, пара бокалов и ещё какая-то посудина; рядом – диван и два кресла, обитые красным бархатом. Справа у стены темнел громоздкий камин, зиявший черным провалом. И Кэнд живо представил себе, как, должно быть, приятно сидеть здесь, у камина, греясь тёплыми волнами огня, и слушать весёлое потрескивание дровишек.

По левую руку высился огромный стеллаж, доверху набитый книгами.
«Никак думают, что мы сюда читать приехали», — скептически ухмыльнулся Кэнд, но Гайнер, увидев книги, пришел в восхищение:
-Юм мой, Кэнд, гляди-ка, — буквально всплеснул он руками, — “Магия и Алхимия”! Я эту книгу весь прошлый месяц по библиотекам искал, представляешь? А она тут, в наших личных покоях… вот это да!

“Начинается!” — парень с неодобрением покосился на друга. Что его раздражало в Гайнере — так это безудержная страсть к учёбе и особенно к изобретательству. Андел часами мог штудировать книги по расчётной магии, разбирая умопомрачительные схемы магио-приборов и прочих изобретательских штуковин. И тут без глупых ситуаций не обходилось!

Кэнд до сих пор помнил тот идиотский случай год назад, когда они с группой учеников поехали на экскурсию в Конгресс Магических Изобретений и Артефактов.
Глава Конгресса, мастер Дэйчелл, пригласил учеников Асфильской академии на выставку волшебных зеркал мудреца Альтеона.

Кэнд и остальные асфильцы часа три бродили по солнечному залу, рассматривая волшебные зеркала. Они были действительно удивительные: некоторые отражали рядом с учениками странные силуэты и фигуры с мутными очертаниями. Другие и вовсе жили своей собственной жизнью, показывая вместо светлой солнечной комнаты ночной зал, залитый лунным светом, тёмные громады стеллажей, по-блёскивавшие витринами...

Потом ученики, вдоволь насытившись лицезрением чудесных зеркал, побывали в алхимической лаборатории Конгресса, затем рассмотрели одно из нашумевших изобретений Конгресса — Телепортационную Будку...

Все это время Кэнд был с Олеикой Менти, хорошенькой учени-цей из Асфиля. Однако когда день подошёл к концу, Кэнд вдруг обнаружил, что Андел бесследно исчез. Дракон даже не мог вспомнить, когда последний раз видел друга!

До отлёта оставалось всего четверть часа, Нарнель Хэнта, сопровождавшая учеников, пришла в ужас. Изобретатели бросились на поиски пропавшего Гайнера. Сам глава Конгресса мастер Дэйчелл поднял тревогу: в самом деле, мало ли что стряслось с парнем: вдруг он попробовал какое-нибудь Призрачное зелье из лаборатории или того хуже – застрял в Телепортационной Будке?

Эта Будка помимо всего прочего была весьма опасным изобретением. Прибор только-только начал проходить испытания, и все эксперименты заканчивались самым непредсказуемым образом. Испытательные предметы телепортировались в самые неожиданные места: то на обеденный стол в зале Конгресса, то ещё куда похуже…

Пока однажды не произошла совсем неприятная вещь. В качестве опыта испытатели поместили в Будку большой деревянный куб. Мастер Дэйчелл задал телепортацию, и через мгновение у ног ошарашенных изобретателей со странным свистом выросла горка обгорелых дощечек – всё, что осталось от деревянной кубышки! После такого «эксперимента» Будку занесли в разряд Особо Опасных Объектов.

Кэнд хорошо знал эту историю и страшно перепугался, узнав, что его друг мог там застрять!
Остальные асфильцы тоже подключились к поискам бедолаги Андела, но тот словно испарился. В Будке Гайнера, по счастью, не оказалось, в алхимической лаборатории тоже.

Но каков был ужас Кэнда и Олеики, когда в одном из залов воз-ле секретера они увидели... отрубленную руку юмянина! Олеика чуть в обморок не упала, а у Кэнда потемнело в глазах.
Он выскочил из зала и помчался по второму этажу замка с во-плями: «На помощь! Андела разорвало в Телепортационной Будке!»

Через минуту к Кэнду сбежался наверно весь Конгресс изобретателей во главе с Дэйчеллом и их куратором Нарнель Хэнтой. Парень плохо помнил дальнейшее. Единственное, что хорошо отложилось в памяти — это то, как вслед за мастером Дэйчеллом прискакал сам… Андел Гайнер, бледный и испуганный.

Как выяснилось, всё это время он проторчал в зале Зеркал Аль-теона, заинтересовавшись их устройством. А Телепортационную Будку Андел и в глаза не видел и, кстати, очень жалел об этом.

Зато дракон после того происшествия неделю не разговаривал с другом. Так опозориться из-за Гайнера: перепутать руку манекена с рукой живого юмянина, поднять переполох на весь Конгресс! А выставлять себя на посмешище Кэнд не любил. Правда, и Гайнеру после экскурсии влетело по самое не могу, но дракона это не слишком-то утешало...

-Гляди-ка, Кэнд, гляди! — ткнул его Андел в бок, и дракон взд-рогнул, вырвавшись из гущи размышлений.
-Ну?
-Представляешь, здесь есть даже справочник телепортационных изобретений Конгресса, — и Андел громко прочел заглавие: — «Ключ-Портал и его волшебные свойства»!

Кэнда передёрнуло при упоминании телепортации:
-Надеюсь, ты не собираешься это читать? — исподлобья посмотрел он на друга. — Мы же на праздники приехали, типа отдыхать и всё такое.

-Всего понемногу, — радостно отозвался тот, сунув книжку обратно на полку, — к тому же праздники не завтра начинаются, так что... — Андел не договорил, потому что в это время скрипнула дверь, и в покои заглянул слуга.

-Господа, Его Величество Дарлинг Асоэнт просит всех новоприбывших лёйтов спуститься к шести вечера на Церемонию Приветствия в Большой Обеденный зал. Там вы пообедаете и ознакомитесь с правилами Стаффольского замка. Его Величество желает по-знакомиться с вами лично!

-Юм мой, так уже почти шесть! — воскликнул Гайнер, сверившись с часами. — Всего десять минут осталось! Надо срочно бежать…
Кэнд снова поморщился: уж если слуга не торопился со своим объявлением, то и им незачем суетиться.

Но Андел и не думал успокаиваться:
-Его Величество наверняка будет недоволен, если мы опоздаем! В первый же день — и такое неуважение…
-Погодите, молодые лёйты, — вмешался слуга, видимо, тоже оторопев от такого напора. — Сначала вы должны одеться подобающе званому ужину. Кстати, меня зовут Кристен, и вы всегда можете обращаться ко мне за помощью, — добавил он. — Давайте я помогу вам переодеться.

И Кэнда невольно охватил восторг: личные слуги, званый вечер! О таком отдыхе ему приходилось только мечтать!
Кристен тем временем прошёл в дальний конец комнаты и рас-пахнул темную дверь, которую дракон даже не заметил в сумерках:
-Ваша спальня, лёйт Кэнд.

Войдя, парень оглянулся: здесь было также уютно: посреди комнаты стояла большая кровать, застеленная атласным покрывалом, на котором были вышиты золотые драконы.
«Как будто специально для меня», — ухмыльнулся Кэнд. На полу виднелся огромный ворсистый ковёр, у стены — ещё один стеллаж с книгами.

«И всё-таки они опредёленно решили, что мы сюда приехали читать», — чуть не прыснул дракон. Андел стоял рядом и глазел по сторонам. В комнате было светло: на стенах горели свечи в тяжелых многоярусных канделябрах.

-Должен предупредить, что свечи загораются сами собой, — заметил Кристен, — и гаснут, когда пожелаете.
— А как они устроены? — тут же заинтересовался Андел. — По принципу чистого магиата или через андертайд?

Кэнд с досадой вздохнул: ну вот, опять...
-К сожалению, мне неизвестен принцип их устройства, лёйт Гайнер, — степенно ответствовал Кристен, — но вы можете поинтересоваться у придворного мага Его Величества.

-Вот и здорово, я с ним обязательно побеседую, — обрадовался Андел.
Он явно пришёл в отличное расположение духа, чего нельзя было сказать о Кэнде. Радость его куда-то улетучилась: парень и сам не мог сообразить, почему. То ли из-за Гайнера и его неуёмной жажды знаний, то ли из-за промозглой погоды за окном — дождь прекратился, но низкие свинцовые тучи не расходились. Унылый ветер свистел в оконных щелях, трепал облетевшие кроны деревьев, вихрем закручивая мокрые листья.

Кристен между тем вытащил из зеркального гардероба помпезный ало-золотой камзол со стоячим воротником и улыбнулся:
-Прошу в примерочную, лёйт Кэнд.

И парню вдруг отчаянно захотелось остаться одному, устроиться поудобнее в мягком кресле и взяться за какую-нибудь четвёртую главу «Ночного Рыцаря» с кружкой обжигающе горячего шоколада. При мысли о шоколаде со свежими плюшками у Кэнда засосало под ложечкой: он не ел с самого утра, а сейчас был уже вечер.
«Вот Деасор...» — парень проглотил голодную слюну.

Однако Кристен был настроен решительно:
-На званый вечер аристократы надевают камзол со стоячим или отложным воротником, а шею повязывают бантом, лёйт Дрэгонрайд, — важно объяснял он так, будто Кэнд не знал всего этого раньше. Парень бросил хмурый взгляд на одежду, разложенную на кресле, и понял, что одеться по-праздничному будет нелегко: тут были и рубашки с камзолом, и накидка, и белый шарфик.

«Бедняги аристократы, — подумалось ему, — неужели без всего этого нельзя попасть на званый вечер?»

Через несколько минут Кэнд в полном аристократическом «обмундировании» вышел, наконец, в гостиную. Ему было тесно и неудобно в праздничном костюме: стоячий воротник то и дело утыкался в подбородок, тяжёлый камзол сковывал движения, к тому же ему было очень жарко.
«Деасор,- мысленно посетовал Кэнд, — даже на дэльвийских вечерах я не надевал столько одежды...»

В этот момент дверь с противоположной стороны отворилась, и оттуда выплыл, именно выплыл Андел Гайнер. И Кэнд даже забыл о неприятных ощущениях, с улыбкой рассматривая наряд друга. Светловолосый парень был пунцовым от смущения: в аквамариновом камзоле с отложным воротником, он выглядел большим и неуклюжим. Было видно, что ему отчаянно хочется сделаться как можно меньше и незаметнее.

-Гайнер, — Кэнд широко улыбнулся, — да ты просто прирождённый аристократ!
И бедолага от смущения споткнулся о ковёр, чуть не растянувшись на полу во всем своём великолепии.

-Осторожнее, лёйт Гайнер, — очень вовремя подхватил его Кристен. — И давайте поспешим, молодые господа, — добавил он степенно, — было бы невежливо опоздать на Церемонию Приветствия. Все гости уже в Обеденном Зале!

@темы: юмское, стаффоль, мальчик-дракон, фэнтези, 2 глава