• ↓
  • ↑
  • ⇑
 
23:44 

Приключения Мальчика-Дракона или Замок Стаффоль. Глава 2.2

* * *


До Большого Обеденного зала оставалось совсем немного, когда за спинами Кэнда и Андела вдруг послышался сильный шум и гулкий топот, от которого задрожал зеркальный пол. Казалось, по коридору понеслось стадо хвостогромов. Кристен даже замедлил шаг.

Кэнд обернулся и с тоской застонал:
-О, Деасор... Так я и знал, что они тоже будут в Стаффоле!
-Что такое? В чём дело? – встревожился Гайнер, тоже обернувшись, и замолчал на полуслове: к ним приближался зеленокожий громила-демонид — или дем, как их называли в просторечии. У него были самые настоящие красные глаза и жёсткая косматая шевелюра. Рядом грохотал сапожищами такой же гигант-демонид, только бурого цвета, с носом-пятачком и крошечными глазами-щёлками.

Вдвоем демы почти полностью заслоняли сухопарого слугу, замыкавшего процессию. И Кэнду даже жалко стало худощавого юмянина, которого, должно быть, приставили к этим, двоим...

-Киллспайты? – изумлённо выдохнул Андел. — Но... но они-то что делают в Стаффоле, Кэнд? Ведь наш администратор, Энгорн Восьмой, ясно сказал, что для них праздники закончились. В наказание за погром в гостиной...
-Ты меня об этом спрашиваешь? — сердито отозвался Кэнд. — Откуда я знаю, что нашему Восьмому взбрело в голову... Но, как видишь, они здесь!

И точно в ответ за спинами друзей раздался громогласный хохот, точнее, даже гогот:
-Ого, а вот и Дрэгонрайд нарисовался, ха-ха!.. Плохо ты слушал нашего Восьмого, дракоша!

Кэнд снова обернулся, смерив громил сжигающим взглядом: эти двое, Пилакс и Мурекс Киллспайты, были заклятыми врагами Кэнда и Андела, хотя, в основном, конечно, Кэнда.
Впрочем, демы и драконы вообще издревле враждовали, так что и сейчас в любой момент могла назреть потасовка. Правда, с ними были слуги Дарлинга Асоэнта. Так что Кэнд немного расслабился — не начнут же они на глазах у взрослых?

Зато Андел, похоже, всерьез испугался, что его друг полезет в бутылку, и даже за руку его придержал:
-Спокойно, Кэнд, просто… просто не обращай внимания, — забубнил он, с тревогой оглядываясь на гогочущих громил.

А те веселились вовсю, пропустив мимо ушей очередное укоризненное замечание сухощавого слуги.
-Не, дракоша, наш ушастый «министратор» действительно не хотел пускать нас в Стаффоль, — в тон зеленокожему басил бурый Мурекс, — но потом приехал мой отец и так врезал Восьмому по ушам, что он сразу же образумился! — братья снова заржали.

А Кэнд прищурился: что за ерунду несут демы? Само собой, никто и пальцем не трогал их асфильского администратора, известного эльфийского лорда, кстати.
«Однако Мурекс совсем страх потерял с такими-то разговорчиками о нашем Восьмом, да ещё при слугах Дарлинга Асоэнта…» — промелькнуло у Кэнда в голове.

-Поосторожнее, вы, оба, — сердито воскликнул Андел, видимо, обидевшись за их школьного администратора.
-Действительно, лёйты, прошу соблюдать вежливость, — тихо, но с достоинством промолвил сухопарый слуга, — и нельзя ли шагать потише, — добавил он укоризненно.

Пилакс и Мурекс загыгыкали, но всё же подчинились.
-Ну, бывай, Кэнди, — оскалился Мурекс, когда братцы-громилы поравнялись с друзьями, — и да, мы ещё не закончили разговор, учтите! — и он с такой силой хлопнул Андела по спине, что бедолага вскрикнул, чуть не плюхнувшись на пол в своём праздничном костюме.

-Вы, два… два идиота! — срывающимся голосом закричал он им вслед. Правда, демы уже скрылись за поворотом.
-Ну вот, весь праздник, считай, испорчен, — проворчал Кэнд, — с Киллспайтами никакого сладу…

Андел хотел что-то ответить, однако в этот момент они сверну-ли вправо и вышли к высоким дверям, окованным золотыми полоска-ми. Оттуда уже доносились приглушённые аккорды торжественной музыки.

И Кристен остановился, поправив воротник камзола Кэнда:
-Когда войдете, не забудьте поклониться господам из Высшего Собрания и Его Величеству, — предупредил он.
-А... Кристен... — спохватился парень. Надо было срочно выяснить, сколько раз они должны поклониться – один или два. Ведь Дарлинг Асоэнт тоже из Высшего Собрания... Нужен ли ему отдельный поклон?

Однако слуга уже отошёл. А в следующий момент привратники в сверкающих доспехах открыли высокие двери, и грянул туш. Друзья на негнущихся ногах вошли внутрь, в просторный праздничный зал.

Этот зал был настолько огромен, что Кэнд в первые секунды даже растерялся: с незримо высокого потолка спускались каскады люстр, источая волны бело-золотого света. Казалось, сам воздух был насыщен тёплым сиянием, а от оглушительных аккордов зеркальный пол дрожал под ногами. Зал был полон гостей.

Впереди, в шагах тридцати отсюда, чинно сидели ученики Асфильской академии, все при полном параде: в костюмах да вечерних платьях. А чуть поодаль – Кэнд всмотрелся – и голова его вмиг опустела: за длинным блестящим столом сидели члены Высшего Собрания Юма во главе с Райтоном Мудрым!

Сердце парня замерло, в груди полыхнул жар. Это было уж слишком даже для него! Он узнавал лица некоторых советников: тот юмянин в иссиня-чёрном плаще, что сидел в кресле с высокой спинкой – сам Райтон Мудрый, Глава Высшего Собрания. Он смотрел на друзей холодным равнодушным взглядом. Рядом тёмная фигура знаменитого советника Медитариуса; а та, что с длинным, сильно загнутым носиком – конечно же, Принцесса Лилиана, два года назад она была администратором в их родном Асфиле. А сейчас повелевала лесным народцем дроунов на далеком континенте Водлэйн.

Все советники, а их было пятнадцать, смотрели на друзей без интереса; некоторые лениво аплодировали.
Краем глаза Кэнд заметил своего отца, Лейтона Феогарта. Тот ободряюще улыбнулся сыну, и от этой улыбки парень неожиданно пришёл в себя: жар схлынул, бешеный стук сердца немного умерился…

«Мои тётки, Кэнд», — прошелестел где-то сбоку Андел. Дракон скользнул взглядом по нарядной толпе приглашенных, однако тёток Андела не увидел.

Зато взгляд его неожиданно пал на… Нарнель Хэнту — строгую преподавательницу Расчётной теории магии и их бывшего куратора, с которой они в том году ездили в Конгресс Изобретений. В отличие от гостей она была в скромном чёрном платье с серебряным кулоном на груди. И дракон снова почувствовал жар в груди.
«Она-то что здесь делает?» — подумал парень.

А во главе стола, на королевском троне восседал сам Дарлинг Асоэнт, Король Восточной Дионии. Его бледное лицо выражало такое равнодушие и даже презрение ко всей этой церемонии, что Кэнд снова принялся судорожно соображать, сколько же раз нужно кланяться надменному королю. Ведь Кристен так ничего и не сказал!

Когда друзья оказались в пяти шагах от советников, королевский секретарь провозгласил:
-Лёйт Дрэгонрайд и лёйт Гайнер!
Кэнд и Андел, пунцовые от смущения, поклонились советникам и на негнущихся ногах двинулись к столу, за которым уже сидели остальные ученики Асфильской академии.

Их было совсем немного – не больше дюжины, и кресло Кэнда как специально находилось напротив Пилакса Киллспайта. Усевшись, наконец, Кэнд с облегчением вздохнул и даже прикрыл глаза на секунду, чувствуя блаженную лёгкость: даже костюм его стал как будто легче…

-Кэнд! — шепнули в это время сбоку, и парень резко распахнул глаза: рядом с ним сидел не в меру упитанный пушистый кейти с остренькой мордочкой — один из лучших друзей дракона, не считая, конечно, Андела.

-Дэйли? — шёпотом вскричал Кэнд вне себя от радости.
-Он самый, — весело отозвался кейти, пожимая лапой руку Кэнду. Чёрные глаза его так и сверкали под космами шерсти.

Самое интересное, что упитанный Дэйли на этот раз был при бабочке и в элегантном смокинге, который удивительно аристократично на нём сидел. Кэнд еле удержался от смеха, оглядев наряд друга.
-Ну и ну, Дэйли… — снова зашептал он. — Прямо день сюрпризов! Как ты в Стаффоль-то попал? Ведь наш Восьмой категорически не желал тебя пускать?

-Не желал, — согласился упитанный кейти. — Но в последний момент передумал. Раз уж громилосов сюда взяли, то меня и подавно должны были, — фыркнул он. И Кэнд прыснул: под громилосами Дэйли, конечно же, имел в виду братьев Киллспайтов.

-В конце концов, это не я гостиную взрывал, — продолжал тот деловито. — И кто ж виноват, что наш препод зашёл туда за пять секунд до взрыва?
Кэнд снова прыснул:
-Тем не менее, мастер Кларсон думает по-другому. Слышал бы ты, как он психовал потом в профессорской! Тебя лишь чудом не исключили, Дэйли!

-Зря психовал, — хладнокровно ответил тот, — это всё Киллспайты подстроили.
Кэнд хотел было возразить, но Андел вовремя ткнул его в бок:
-Кэнд, ребята, тихо! Госпожа Хэнта смотрит прямо на нас!
-Хэнта? — округлил глаза Дэйли. — Где она? Почему она здесь?

Андел едва заметно кивнул в сторону гостей, и Дэйли, вытянув голову, с тревогой начал искать глазами строгую преподавательницу Расчётной теории магии или сокращённо «РТМ». Надо сказать, этот «РТМ» был один из самых сложных предметов, от которого страдали почти все асфильцы, кроме, разве что, Андела… К тому же Нарнель Хэнта очень ответственно подходила к обучению.

-Вы знаете, — одними губами прошелестел Андел, — я слышал, что она останется с нами на всё время праздников.
-Что-о?! — в ужасе повернулись к нему одновременно и Кэнд, и Дэйли.
-Говорят, она будет нашим куратором, — принялся излагать Гайнер, — ну, должен же с нами быть кто-нибудь из мастеров! За по-ездку ведь академия отвечает.

-О не-ет… Деасор… – шёпотом застонал Дэйли, — пусть это будет кто угодно, но только не Хэнта! Мне от неё нигде нет спасу! Мало ей Асфиля…
-Да ладно тебе, приятель, — махнул рукой Кэнд, — она же не будет нас здесь учить, значит, всё в порядке.

-Ой ли, ребята, — сокрушённо вмешался Андел, прикрыв рот ладонью, — я как раз слышал, что за неделю до праздников нам будут давать какие-то уроки.
И у Дэйли отвисла челюсть:
-У-уроки? – заикаясь, переспросил он.
-Ну, я слыхал что-то подобное, — кивнул Андел. – Мы же, получается, целых три недели пропускаем.
-Вот кошмар-то… — закатил глаза Дэйли.

Кэнд тоже хотел было ужаснуться в тон другу, однако неожидан-но встретился взглядом с Олеикой Менти, его асфильской подружкой, и все мысли моментально вылетели у него из головы.
-Олеика! – шепнул он, чуть из туфлей не выскочив. И та, заметив дракона, радостно всплеснула руками:
-Кэнд, ты здесь… Как же это здорово!

И рот дракона сам собой разъехался в улыбке, однако Нарнель Хэнта, сидевшая неподалеку, бросила на него внимательный взгляд и даже предупреждающе подняла руку.

За столом тотчас все смолкли, один только Дэйли наклонился к другу, прошептав:
-Может, праздник пройдет не так уж и плохо?
-Если бы не зеленомордые, — отозвался тот.
-Да ладно, и с ними разберёмся, — махнул тот лапой.

Церемония Приветствия между тем шла полным ходом. Торжественная музыка гремела так, что уши закладывало. Через минуту к асфильцам присоединились близнецы – Атанэй и Лантер Мадэлиссы, потом – наглая рыженькая юмянка по имени Лоэн. У неё были такие непомерно высокие каблуки, что Кэнд с улыбкой наклонился к Анделу.
-Вот сейчас эта красавица обязательно растянется на полу перед советниками. Ох, и слёз будет, — и они затряслись от смеха.

Однако рыжая модница, похоже, чувствовала себя совершенно уверенно. Она даже не пошатнулась на тонких шпильках и, сделав пару изящных реверансов, направилась к столу. Ее рыженькие кудряшки подскакивали на точёных плечиках.

Парадные двери снова отворились, и секретарь Короля, Дарлинга Четвёртого, провозгласил:
-Кайтэр Акиор!
-Кто? Акиор? — переспросил Дэйли, ёрзая на своем месте. Он всё никак не мог усидеть спокойно.

Над столом учеников пронёсся шёпот и сдавленное хихиканье: Кайтэр Акиор вышагивал с такой важностью, будто был уже каким-нибудь членом Высшего Собрания, а не простым учеником из Асфиля.
-Не понимаю, почему этого Акиора взяли на праздники, — шепнул Андел на ухо дракону, — он всего-то неделю у нас отучился, а уже едет в Стаффоль.

-Нет, вы только посмотрите, посмотрите, как он выступает, — забасил Пилакс, и они с Мурексом затряслись от смеха. Кэнд и Дэйли с улыбкой переглянулись: Кайтэр Акиор и впрямь шествовал к советникам с таким довольным видом, будто ему там гору шоколада обещали отвесить.

-Что вы смеётесь! Это ведь сын самого мудреца и мастера Аэлоры! — взволнованно зашептала Олеика Менти.
-Что?! Мудреца Аэлоры?
-Да ну, не может быть...

У Пилакса вытянулось лицо, а смешки за столом сразу же по-утихли. Мудрец и мастер Аэлора был известен на весь Юм: один из знаменитейших магов! Мудрец и мыслитель… Ходили слухи, что его даже в Высшее Собрание приглашали, но Аэлора отказался, полностью посвятив себя исследованиям в магии и мыслительстве.

-Да-да, я тоже слышал, — шепнул кто-то из асфильцев. — Он знает такие заклятья, которые даже в высшей академии не проходят!
-А я ещё слышал, — добавил общительный Дэйли, — что этот напыщенный Акиор твёрдо хочет стать советником.

-Что? Стать магом Высшего Собрания? — не поверил Андел.
-Именно так, — кивнул Дэйли, улыбаясь.
И Кэнд чуть не расхохотался:
-То-то я смотрю, как он им по-свойски улыбается. Чуть ли не подмигивает.
-А что, ведь его отец Аэлора имеет огромное влияние на Высшее Собрание, а Райтон Мудрый вообще у него в друзьях, — закатил глаза Дэйли. — Думаете, он не может ему порекомендовать своего...

В этот момент Нарнель Хэнта бросила такой испепеляющий взгляд на друзей, что те сразу же умолкли.
Кайтэр между тем с достоинством отвесил поклон советникам, отдельно – Дарлингу Асоэнту, и важно уселся за стол. Его кресло располагалось между бурым Мурексом и Дэйли. Бросив презрительный взгляд и на того, и на другого, Кайтэр закрыл глаза и откинулся на спинку кресла. Было видно, что за этим столом его никто не интересует. Мурекс, заметив на себе презрительные взгляды Акиора, едва заметно показал Кайтэру гигантский кулак, но тот лишь насмешливо фыркнул.

-Смотри у меня, Акиор. Дождешься! — глухим басом прорычал Мурекс.
-Ну-ну... — высокомерно усмехнулся тот.
-Что-о?! — Мурекс опешил от такой наглости: похоже, он впервые столкнулся с таким пренебрежением к собственной персоне.

-Ну, Акиор, тебе лучше завтра даже из комнаты не выходить! — он потряс внушительным кулаком. Но Кайтэр с деланным спокойствием положил руку на край стола, и по пальцам его забегали-затрещали короткие белые молнии.
-Это ты видел, Киллспайт? – холодно осведомился он.

Глаза Мурекса полыхнули жёлтым огнем, он хотел что-то сказать, но в это время с трона поднялся сам Король Восточной Дионии, Дарлинг Четвёртый Асоэнт. И Кайтэр с Мурексом моментально отвернулись друг от друга, откинувшись на спинки кресла.

-Теперь, молодые господа, пришло время представиться! — Асоэнт обвёл учеников торжественным взглядом. — Итак, вас здесь тринадцать молодых юмян — учеников Асфильской академии, и то, что вы здесь — большая честь для каждого из вас. Вы — первые, кому доведется побывать на настоящем празднестве Кольца Звёзд, на званых вечерах и грандиозных балах, посвящённых этому торжеству... — и Дарлинг Асоэнт пустился рассказывать о традициях Кольца Звёзд.

Кэнд с детства слышал обо всём этом кучу раз. Так что он пере-стал слушать Дионийского Короля, принявшись вместо этого рассматривать бальный зал, советников и нарядных гостей, большинство из которых он не знал.

Ученики чинно сидели за столом, вытянувшись в струнку под тяжёлым взглядом Дарлинга Четвёртого Асоэнта. Разговоры смолкли, лишь гости иногда перебрасывались редкими словами, да шуршание бальных платьев нарушало торжественную тишину. Дарлинг Асоэнт имел удивительную способность одним только взглядом заставить всех замолчать. Даже Киллспайты, и те с интересом внимали словам Дионийского короля.

«Хотя такой способностью, — подумал Кэнд, — обладают наверно все советники… да ещё Нарнель Хэнта».
На её занятиях царила такая же напряжённая, почти звенящая тишина. Кэнд на секунду закрыл глаза, и ему даже показалось, будто он находится не в праздничном зале Стаффоля, за тысячу миль от родного Асфиля, а на какой-нибудь Расчётной теории магии.

Торжественную тишину нарушает лишь резкий голос Нарнель Хэнты, да поскрипывание перьев. Андел рядом старательно записывает лекцию, а он — Кэнд — как всегда ловит мух или играет в “короли и замки” с Кимерином. Дракон никогда не успевал за Нарнель Хэнтой, а потому с середины лекции вместо РТМ занимался своими делами.

-…Итак, многие из вас уже знакомы между собой, — эхом зазвенели слова Дарлинга Асоэнта, и парень вырвался из оцепенения. Дионийский король бросил на него колючий взгляд, или Кэнду так только показалось? Но он невольно поёжился.

-...Поэтому остаётся представить вам тех, кого вы ещё не знаете, — тут дионийский аристократ улыбнулся, и ученики Асфиля встрепенулись.

-Кого это мы не знаем, интересно? – прошептал неугомонный Дэйли. Он снова заоглядывался, с любопытством рассматривая гостей, потом вытянул шею, пытаясь разглядеть советников. Нарнель Хэнте приходилось постоянно бросать на него гневные взгляды, половину из которых Дэйли даже не замечал. Пока Андел не дернул его за рукав смокинга.

-Дэйли, прекрати уже! Госпожа Хэнта всё время на тебя смотрит!
-И пусть смотрит. Мы не на уроке, в конце концов, — парировал тот, но всё же немного успокоился.
Кэнд между тем осторожно заглянул в дальний конец стола, однако никого нового не увидел. Все знакомые: вон Мадэлиссы – брат и сестра из Лэйдинии, рядом Олеика Менти, чуть подальше рыжеволосая Лоэн...

-…И это моя дочь, принцесса Эрнель Алитэ Асоэнт, — в это время объявил Дионийский Король. На этот раз все советники, кроме Райтона и Медитариуса, заулыбались и зааплодировали. А ученики как по команде, повернулись вправо: в самом конце стола с кресла приподнялась маленькая невзрачная блондиночка с голубыми глазами, точь-в-точь как у самого Асоэнта. Она скромно помялась, краснея и вздыхая от излишнего внимания к себе, и села обратно в таком же смущении.

-И это его дочь? — разочарованно спросил Кэнд. — Признаться, я ожидал большего...
Над столом снова пронёсся шёпот и хихиканье. Сплетников среди асфильцев было хоть отбавляй.
Андел покачал головой, издав неопределённое мычание.
А Дэйли хмыкнул:
-Тоже мне принцесса Восточной Дионии... Интересно, сколько ей лет?

-Наверно столько же, сколько и нам, раз она будет с нами на праздниках, — пожал плечами Кэнд.
-Мелюзга, — хрюкнул зеленокожий Пилакс Киллспайт, и они с Мурексом снова загыгыкали. Один только Кайтэр искренне улыбался и аплодировал, подобно советникам, приветствуя дочку одного из самых могущественных королей Юма.

-Представляю, как Акиор будет к ней подлизываться, — шепнул Кэнд, не спуская глаз с Кайтэра, — вдруг она порекомендует его своему папочке...
-Ерунда, — с самым серьёзным видом заявил Андел, — Алитэ слишком мала, чтобы Его Величество к ней прислушивался. К тому же я слышал, что он очень своенравный король и всё делает по-своему.
-Чего ж тогда Акиор так сияет, глядя на нее? — фыркнул Кэнд, и Дэйли многозначительно захихикал.

Дарлинг Асоэнт, заметив веселье за столом, потемнел лицом. Однако не успел он даже слова вымолвить, как парадные двери вдруг снова распахнулись, и в Праздничный зал, уже безо всякой музыки, вихрем ворвался высокий юмянин в чёрном, мокром от дождя плаще. Рядом с ним семенил худощавый мальчонка с неприветливыми серыми глазами, и Кэнд сразу же узнал его.

-О, Деасор... еще один папенькин сынок... – поморщился он.
-О нет, — Дэйли обречённо закрыл лапами лицо, — только не он!
Тут уж почти все, кто сидел за столом, застонали: Бат Адэнский! Хуже не придумать! Хвастливый заносчивый сынок короля Теллинии... Вылитая копия своего папаши, Эйна Адэнского, который считал-ся самым скандальным советником, кроме, разве что, Медитариуса…

«Хотя, — со вздохом подумал Кэнд, — что может быть хуже двух Киллспайтов? С Батом Адэнским хоть иногда можно нормально поговорить. А эти двое...»

-Ничего себе «праздники»... Да лучше бы я в Асфиле остался или домой уехал, — негодовал Дэйли. — В списке нашего Восьмого, между прочим, не было ни Киллспайтов, ни Адэнского!
-Да, но в списке не было и тебя, — попытался утешить его Андел.
-Угу, — фыркнул Дэйли, — по-твоему, куда я туда и они?

Андел виновато пожал плечами.
-По мне так лучше Адэнский, чем громилосы, — отозвался Кэнд.
-А ещё лучше ни тех, ни других, — подхватил Дэйли, прикрывая рот лапой.

Теллинский король между тем с хмурым видом прошествовал к столу Совета.
-Что вам угодно, господин Адэнский? — холодно спросил Дарлинг Асоэнт, не поднимаясь с трона. — Понимаю, что наши правила для вас чересчур сложны. Но всё же, господин Адэнский, дети заходят в одиночку и, что немаловажно, в парадных костюмах. Для взрослых гостей существуют другие двери.

Адэнский сухо ответил:
-Уж извините за опоздание, господин Асоэнт. Погода совершенно нелётная, и у моего сына не было времени надеть парадный кос-тюм, — саркастически добавил он.

-Я не требую от вас объяснений, господин Адэнский, — процедил Асоэнт, — вы попросту пренебрегли всеми правилами приличия в моем замке. Я отмечу это. А теперь, прошу вас выйти вместе с сыном, — Асоэнт раздражённо махнул рукой в сторону двери. — Ждём вас через четверть часа в парадном костюме.

Кэнд, Андел, Дэйли и остальные молча слышали перепалку Короля Восточной Дионии и Короля Теллинии.
-Вы как всегда гостеприимны, — саркастически ухмыльнулся Теллинский король. Асоэнт побледнел от злости, однако промолчал, демонстративно заговорив о чём-то с сидевшим рядом Тодалом Хазгориффом.

Адэнский, ещё раз ухмыльнувшись, развернулся и таким же чеканным шагом вышел из зала вместе со своим сыном. Двери загрохотали. Гости громко зашептались, кое-где раздавались смешки. Теллинский король был знаменит своей демонстративной дерзостью. Кроме того, он не переносил Дарлинга Асоэнта. Что, впрочем, было взаимно.

-Во Адэнский даёт, — потрясённо молвил Дэйли.
-Угу, самый наглый из советников, — мрачно отозвался дракон. — Наверно, считает, что праздник устроили только для его сынка...
-Я бы этому его сынку... — Пилакс потряс огромным кулаком.

В это время во главе стола снова поднялся Дарлинг Асоэнт, и в зале моментально воцарилась тишина.
-Что ж, дамы и господа, теперь пришло время праздничного обеда, — объявил дионийский король.
И гости одобрительно зашумели.
— Его Величество, небось, специально это подстроил, — хихикнул Дэйли на ухо дракону, — я слышал, что Эйн Адэнский не дурак покушать.

Кэнд с Анделом прыснули от смеха. Да и остальные ученики сразу же повеселели. Снова заиграла музыка — на этот раз мягкая, приятная, и в зале воцарился ровный гул голосов, смех, звон столовых приборов.

Слуги в малиновых камзолах разносили блюда с фрикатом и жарким в винном соусе, которое источало такой божественный аромат, что у Кэнда и Андела слюнки потекли.
Повсюду зажглись огни свечей, так что зал окутало тёплое дрожащее сияние.

Праздничный ужин длился наверно часа два. К концу вечера Кэнд и Андел так объелись, что дракон даже не позарился на великолепные эклеры со взбитыми сливками и орешками боно.

-Знаете, ребята, даже в Лесистых, на приёмах у тёти Эленоры я так не наедался, — удовлетворённо похлопал себя по животу Дэйли. И без того упитанный кейти сейчас был больше похож на колобка. Как только пуговицы на смокинге не отлетали!
-Тебе ещё хорошо, — со смехом заметил Кэнд, попивая кофе рикё из миниатюрной чашечки, — я-то на званых вечерах вообще почти не ем. Только вид подаю за столом.

Кэнд и остальные асфильцы ожидали продолжения Церемонии Приветствия в виде бала. Во всяком случае, всё шло именно к этому: эльфийский оркестр настраивал лютни и линарты, гости в ожидании танцев прохаживались по залу, останавливаясь у столиков с вином и фруктами. В зале воцарилось праздничное оживление.

Наконец, из музыкальной ниши раздался долгий торжественный аккорд. И под высоченным куполом вспыхнули каскады люстр так, что драгоценности юмянок и эфесы парадных мечей мужчин засверкали тысячью солнц.

-Ого, ещё и на настоящем балу побываем, — радостно забасил Мурекс Киллспайт.
-И правда здорово! — подмигнул Дэйли друзьям, потом бросил взгляд на часы: было около десяти вечера.
-Наверно тут нет жёсткого расписания, — протянул Андел, тоже глянув на часы, — раз уж нам разрешают остаться на бал... А такие балы могут длиться даже до утра!

-Думаешь, нам позволят до утра остаться? — изумилась Олеика Менти, поправив лямочку своего вечернего платья.
-Ну, наверняка, если уж... — однако закончить Анделу не уда-лось: в этот самый момент к ним подошёл Кристен.

-Лёйты и лёйтэ, — степенно начал он, — прошу всех вернуться в свои покои. Для вас на сегодня праздник окончен.
-И это всё? — растерялся Кэнд. Он уже настроился на дальнейшее веселье.
-А как же бал? — жалобно вопросил Дэйли.
-И действительно, почему мы не можем остаться? — затрещала рыжеволосая Лоэн.

-К сожалению, сегодняшний бал проводится для взрослых гостей Его Величества, — невозмутимо ответствовал Кристен. — Но, не переживайте, молодые леди и джентльмены, через пару дней для вас пройдет другой бал. А теперь позвольте, — он сделал жест в сторону дверей.

И асфильцы, вздыхая и с завистью поглядывая на нарядных гостей, уныло поплелись к выходу.

@темы: юмское, стаффоль, мальчик-дракон, фэнтези, глава 2.2

23:42 

Простудилась...

И все-таки простуда не способствует хорошему настроению... Так себе настрой, паршивенький... *хнык* Реально стремно что-то...

Но зато вот вспомнила про дневник :))

И думается мне, а не выложить ли третью часть рукописи, раз уж пришла сюда...

С ПЧ, правда, пока не особо, но над этим надо будет поработать :) Плюс к тому, с чего-то же все равно надо начинать, и творчество - это не самый плохой способ...

@настроение: удрученное

@темы: настроение, о разном

16:30 

коротко о разном

Не писала некоторое время... Честно говоря, загрузка этих дней несколько удручает(( Так что возможны некоторые "перерывы" в дайри, и соответственно, в выкладывании рукописи.

А вообще, учеба + работа = сочетание фиговое, даже если учеба только 2 раза в неделю.

@настроение: так себе

@темы: разное

15:57 

В дополнение к рукописи...

К слову говоря, у рукописи, которую я сейчас выкладываю имеется предыдущая версия, гораздо более детская :) Собственно... если интерес у ПЧ появится (плюс сами ПЧ в определенном количестве :D), то можно будет выложить пару-тройку фрагментов для сравнения. ИМХО это интересный литературный опыт. Так как нынешний текст довольно серьезно перерабатывался.

PS: И да, пара иллюстраций к героям - тоже не надо забывать=)

@темы: фэнтези, рукописи

18:07 

Приключения Мальчика-Дракона или Замок Стаффоль. 2 Глава

Глава 2.


Лишь на следующий день, ближе к вечеру друзья, наконец, приземлились на придворцовой площади Стаффольского замка Его Величества Дарлинга Асоэнта.

Для столь долгого перелета (а Восточная Диония от Дэльвии располагалась на порядочном расстоянии!) Лейтон выбрал самых быстрокрылых эллитов. Эти гигантские птицы, больше похожие на песчаных драконов, могли преодолевать огромные расстояния, почти не нуждаясь в отдыхе.

На площади путников встретило четверо придворных Дарлинга Асоэнта, которые всё это время стояли под моросящим дождиком.
Погода здесь была хмурая. Серо-фиолетовые тучи тяжелыми громадами обложили небо, казалось, отдыхая на далекой гряде скалистых гор. Мелкий дождь неприятно покалывал лицо, а порывистый ветер то и дело набрасывался на юмян.

-Господа, попрошу вас следовать за мной в замок, — церемонно поклонился степенный слуга в малиновом камзоле. Он держался так важно, что можно было подумать, будто перед ними сам Король Восточной Дионии, Дарлинг Асоэнт.

Друзья зашагали следом, то и дело оглядываясь по сторонам. За ними шёл Лейтон Феогарт вместе с Миррой и Кэти Гайнер, процессию замыкали трое слуг в таких же нарядных камзолах.

Андел шёл рядом, необычайно тихий, присмиревший, и Кэнду от этого было немного не по себе. Хотя умом он понимал, что под зорким оком строгих тёток Андел не мог вести себя иначе.

Пока они шли по гигантской площади, дракон рассматривал каменные башни Стаффоля, и из груди его невольно вырвался вздох восхищения: замок Его Величества поражал великолепием – что есть, то есть! По обе его стороны разбегались стройные ряды колонн, меж которых виднелись скульптуры древних королей и магов. Многоярусные башни замка были украшены лепниной, миниатюрными балкончиками, резными арками – и всё это стремилось ввысь. Отчего Кэнда невольно охватывало ощущение лёгкости, желания подняться в воздух. Он поднял голову: тонкие шпили, уходящие в поднебесье, казалось, сияли на фоне низких туч.

-Вот это да, — протянул Гайнер, жадно разглядывая грандиозное сооружение, — вот это замок! Интересно, сколько в нём этажей?
-У нас после реставрации ещё лучше будет, — пробормотал Кэнд, невольно почувствовав укол зависти. Его родной Дэльвийский замок был куда приземистее Стаффоля, да и выглядел попроще, по-грубее: ни тебе сияющих шпилей, ни балкончиков с затейливыми узорами…

-Добро пожаловать в Стаффоль, господа! — провозгласил слуга, и его слова потонули в гулких раскатах грома.
Ветер зашелестел, зашумел, нарастая с невероятной быстротой, вдруг тучи словно разверзлись, и разразился сильнейший ливень. Друзья невольно съёжились: крупные холодные капли так и норовили попасть за воротник плаща.

-Деас-сор! — Кэнд едва успел прикусить язык: не дай Юм, его услышали тётки Андела! Они и без того были о нём не лучшего мнения. Не хватало ещё выругаться при них! От холодного дождя парня пробирала дрожь.

-Вот как всегда, — заворчала тётя Мирра сзади, — даже погода в Стаффоле оставляет желать...
Однако дослушать её бурчание Кэнд не успел — в это мгновение лестница вывела их на просторное крыльцо, и привратники в парадных мундирах открыли перед ними высоченные врата.
-Добро пожаловать, господа, — поприветствовали они гостей.

Друзья ступили под высокие своды замка и оказались в просторном тёплом холле, буквально усыпанном сотнями огней. В разные стороны уходили коридоры и галереи. В проёмах арок виднелись мраморные лестницы, выстеленные алыми дорожками, длинные ряды колонн. И повсюду, куда не кинь взгляд, горели свечи, отчего сам воздух, казалось, был насыщен мягким золотым сиянием.

Вдоль стен тянулись высокие стрельчатые окна, за которыми всё застилала косая завеса дождя.
Кэнд и Андел нерешительно топтались посреди холла. Дракону, несмотря на уютную обстановку, было не по себе — то ли потому что он впервые был здесь, то ли из-за того, что холл был слишком огромен. Надо заметить, всё здесь стремилось ввысь точно так же, как и снаружи: колонны и скульптуры казались невероятно лёгкими, почти воздушными, а расписной потолок терялся в зыбких тенях.

-Добро пожаловать, молодые лёйты, — неожиданно раздалось у Кэнда над ухом. И парень вздрогнул, обернувшись: за спиной у них стоял смуглый юмянин в светло-зелёной ливрее. — Позвольте про-водить вас в покои, — важно произнес он.
-Угу, — в один голос промычали друзья.

-Прошу, — придворный отточенным жестом пригласил их следовать за ним. И Кэнд снова издал неопределённый звук, не зная, что ответить, и нужно ли тут вообще что-нибудь отвечать. Как ему ни стыдно было признаваться, королевский этикет он знал серединка на половинку, хотя казалось бы — кронпринц Дэльвии, будущий ко-роль… Ну, а в замке Асоэнта без этикета, похоже, и шагу нельзя было ступить.

Пока дракон всё это обдумывал, слуга провёл их на второй этаж, и друзья очутились в длинной галерее. По правую руку тянулись массивные двери, а по левую виднелась большая гостиная с камином, креслами и зеркальными столиками.

Кэнд хмыкнул, покрутив головой:
«Однако... у Асоэнта в замке все по высшему слову! В смысле, у господина Асоэнта…» — поспешно поправился он, и подумал, что на-до срочно исправлять эту дурную привычку фамильярничать. Все ж таки Дарлинг Асоэнт — один из самых могущественных королей Юма, и они сейчас у него в замке! Кэнд снова вздохнул, невольно почувствовав себя каким-то ничтожно мелким и незначительным.

-Ваши покои, молодые лёйты, — в это время возвестил слуга, — второй этаж, третья дверь направо — номер пятнадцать.
Кэнду и Анделу только и оставалось, что согласно затрясти головами. Звякнуло тяжелое кольцо рукояти, и дверь отворилась.

Друзья вошли внутрь, оказавшись в чрезвычайно уютной комнате: полукруглое окно было занавешено портьерами, отчего в комнате царил полумрак. У окна Кэнд заметил круглый зеркальный столик, на нем – изящный графин, пара бокалов и ещё какая-то посудина; рядом – диван и два кресла, обитые красным бархатом. Справа у стены темнел громоздкий камин, зиявший черным провалом. И Кэнд живо представил себе, как, должно быть, приятно сидеть здесь, у камина, греясь тёплыми волнами огня, и слушать весёлое потрескивание дровишек.

По левую руку высился огромный стеллаж, доверху набитый книгами.
«Никак думают, что мы сюда читать приехали», — скептически ухмыльнулся Кэнд, но Гайнер, увидев книги, пришел в восхищение:
-Юм мой, Кэнд, гляди-ка, — буквально всплеснул он руками, — “Магия и Алхимия”! Я эту книгу весь прошлый месяц по библиотекам искал, представляешь? А она тут, в наших личных покоях… вот это да!

“Начинается!” — парень с неодобрением покосился на друга. Что его раздражало в Гайнере — так это безудержная страсть к учёбе и особенно к изобретательству. Андел часами мог штудировать книги по расчётной магии, разбирая умопомрачительные схемы магио-приборов и прочих изобретательских штуковин. И тут без глупых ситуаций не обходилось!

Кэнд до сих пор помнил тот идиотский случай год назад, когда они с группой учеников поехали на экскурсию в Конгресс Магических Изобретений и Артефактов.
Глава Конгресса, мастер Дэйчелл, пригласил учеников Асфильской академии на выставку волшебных зеркал мудреца Альтеона.

Кэнд и остальные асфильцы часа три бродили по солнечному залу, рассматривая волшебные зеркала. Они были действительно удивительные: некоторые отражали рядом с учениками странные силуэты и фигуры с мутными очертаниями. Другие и вовсе жили своей собственной жизнью, показывая вместо светлой солнечной комнаты ночной зал, залитый лунным светом, тёмные громады стеллажей, по-блёскивавшие витринами...

Потом ученики, вдоволь насытившись лицезрением чудесных зеркал, побывали в алхимической лаборатории Конгресса, затем рассмотрели одно из нашумевших изобретений Конгресса — Телепортационную Будку...

Все это время Кэнд был с Олеикой Менти, хорошенькой учени-цей из Асфиля. Однако когда день подошёл к концу, Кэнд вдруг обнаружил, что Андел бесследно исчез. Дракон даже не мог вспомнить, когда последний раз видел друга!

До отлёта оставалось всего четверть часа, Нарнель Хэнта, сопровождавшая учеников, пришла в ужас. Изобретатели бросились на поиски пропавшего Гайнера. Сам глава Конгресса мастер Дэйчелл поднял тревогу: в самом деле, мало ли что стряслось с парнем: вдруг он попробовал какое-нибудь Призрачное зелье из лаборатории или того хуже – застрял в Телепортационной Будке?

Эта Будка помимо всего прочего была весьма опасным изобретением. Прибор только-только начал проходить испытания, и все эксперименты заканчивались самым непредсказуемым образом. Испытательные предметы телепортировались в самые неожиданные места: то на обеденный стол в зале Конгресса, то ещё куда похуже…

Пока однажды не произошла совсем неприятная вещь. В качестве опыта испытатели поместили в Будку большой деревянный куб. Мастер Дэйчелл задал телепортацию, и через мгновение у ног ошарашенных изобретателей со странным свистом выросла горка обгорелых дощечек – всё, что осталось от деревянной кубышки! После такого «эксперимента» Будку занесли в разряд Особо Опасных Объектов.

Кэнд хорошо знал эту историю и страшно перепугался, узнав, что его друг мог там застрять!
Остальные асфильцы тоже подключились к поискам бедолаги Андела, но тот словно испарился. В Будке Гайнера, по счастью, не оказалось, в алхимической лаборатории тоже.

Но каков был ужас Кэнда и Олеики, когда в одном из залов воз-ле секретера они увидели... отрубленную руку юмянина! Олеика чуть в обморок не упала, а у Кэнда потемнело в глазах.
Он выскочил из зала и помчался по второму этажу замка с во-плями: «На помощь! Андела разорвало в Телепортационной Будке!»

Через минуту к Кэнду сбежался наверно весь Конгресс изобретателей во главе с Дэйчеллом и их куратором Нарнель Хэнтой. Парень плохо помнил дальнейшее. Единственное, что хорошо отложилось в памяти — это то, как вслед за мастером Дэйчеллом прискакал сам… Андел Гайнер, бледный и испуганный.

Как выяснилось, всё это время он проторчал в зале Зеркал Аль-теона, заинтересовавшись их устройством. А Телепортационную Будку Андел и в глаза не видел и, кстати, очень жалел об этом.

Зато дракон после того происшествия неделю не разговаривал с другом. Так опозориться из-за Гайнера: перепутать руку манекена с рукой живого юмянина, поднять переполох на весь Конгресс! А выставлять себя на посмешище Кэнд не любил. Правда, и Гайнеру после экскурсии влетело по самое не могу, но дракона это не слишком-то утешало...

-Гляди-ка, Кэнд, гляди! — ткнул его Андел в бок, и дракон взд-рогнул, вырвавшись из гущи размышлений.
-Ну?
-Представляешь, здесь есть даже справочник телепортационных изобретений Конгресса, — и Андел громко прочел заглавие: — «Ключ-Портал и его волшебные свойства»!

Кэнда передёрнуло при упоминании телепортации:
-Надеюсь, ты не собираешься это читать? — исподлобья посмотрел он на друга. — Мы же на праздники приехали, типа отдыхать и всё такое.

-Всего понемногу, — радостно отозвался тот, сунув книжку обратно на полку, — к тому же праздники не завтра начинаются, так что... — Андел не договорил, потому что в это время скрипнула дверь, и в покои заглянул слуга.

-Господа, Его Величество Дарлинг Асоэнт просит всех новоприбывших лёйтов спуститься к шести вечера на Церемонию Приветствия в Большой Обеденный зал. Там вы пообедаете и ознакомитесь с правилами Стаффольского замка. Его Величество желает по-знакомиться с вами лично!

-Юм мой, так уже почти шесть! — воскликнул Гайнер, сверившись с часами. — Всего десять минут осталось! Надо срочно бежать…
Кэнд снова поморщился: уж если слуга не торопился со своим объявлением, то и им незачем суетиться.

Но Андел и не думал успокаиваться:
-Его Величество наверняка будет недоволен, если мы опоздаем! В первый же день — и такое неуважение…
-Погодите, молодые лёйты, — вмешался слуга, видимо, тоже оторопев от такого напора. — Сначала вы должны одеться подобающе званому ужину. Кстати, меня зовут Кристен, и вы всегда можете обращаться ко мне за помощью, — добавил он. — Давайте я помогу вам переодеться.

И Кэнда невольно охватил восторг: личные слуги, званый вечер! О таком отдыхе ему приходилось только мечтать!
Кристен тем временем прошёл в дальний конец комнаты и рас-пахнул темную дверь, которую дракон даже не заметил в сумерках:
-Ваша спальня, лёйт Кэнд.

Войдя, парень оглянулся: здесь было также уютно: посреди комнаты стояла большая кровать, застеленная атласным покрывалом, на котором были вышиты золотые драконы.
«Как будто специально для меня», — ухмыльнулся Кэнд. На полу виднелся огромный ворсистый ковёр, у стены — ещё один стеллаж с книгами.

«И всё-таки они опредёленно решили, что мы сюда приехали читать», — чуть не прыснул дракон. Андел стоял рядом и глазел по сторонам. В комнате было светло: на стенах горели свечи в тяжелых многоярусных канделябрах.

-Должен предупредить, что свечи загораются сами собой, — заметил Кристен, — и гаснут, когда пожелаете.
— А как они устроены? — тут же заинтересовался Андел. — По принципу чистого магиата или через андертайд?

Кэнд с досадой вздохнул: ну вот, опять...
-К сожалению, мне неизвестен принцип их устройства, лёйт Гайнер, — степенно ответствовал Кристен, — но вы можете поинтересоваться у придворного мага Его Величества.

-Вот и здорово, я с ним обязательно побеседую, — обрадовался Андел.
Он явно пришёл в отличное расположение духа, чего нельзя было сказать о Кэнде. Радость его куда-то улетучилась: парень и сам не мог сообразить, почему. То ли из-за Гайнера и его неуёмной жажды знаний, то ли из-за промозглой погоды за окном — дождь прекратился, но низкие свинцовые тучи не расходились. Унылый ветер свистел в оконных щелях, трепал облетевшие кроны деревьев, вихрем закручивая мокрые листья.

Кристен между тем вытащил из зеркального гардероба помпезный ало-золотой камзол со стоячим воротником и улыбнулся:
-Прошу в примерочную, лёйт Кэнд.

И парню вдруг отчаянно захотелось остаться одному, устроиться поудобнее в мягком кресле и взяться за какую-нибудь четвёртую главу «Ночного Рыцаря» с кружкой обжигающе горячего шоколада. При мысли о шоколаде со свежими плюшками у Кэнда засосало под ложечкой: он не ел с самого утра, а сейчас был уже вечер.
«Вот Деасор...» — парень проглотил голодную слюну.

Однако Кристен был настроен решительно:
-На званый вечер аристократы надевают камзол со стоячим или отложным воротником, а шею повязывают бантом, лёйт Дрэгонрайд, — важно объяснял он так, будто Кэнд не знал всего этого раньше. Парень бросил хмурый взгляд на одежду, разложенную на кресле, и понял, что одеться по-праздничному будет нелегко: тут были и рубашки с камзолом, и накидка, и белый шарфик.

«Бедняги аристократы, — подумалось ему, — неужели без всего этого нельзя попасть на званый вечер?»

Через несколько минут Кэнд в полном аристократическом «обмундировании» вышел, наконец, в гостиную. Ему было тесно и неудобно в праздничном костюме: стоячий воротник то и дело утыкался в подбородок, тяжёлый камзол сковывал движения, к тому же ему было очень жарко.
«Деасор,- мысленно посетовал Кэнд, — даже на дэльвийских вечерах я не надевал столько одежды...»

В этот момент дверь с противоположной стороны отворилась, и оттуда выплыл, именно выплыл Андел Гайнер. И Кэнд даже забыл о неприятных ощущениях, с улыбкой рассматривая наряд друга. Светловолосый парень был пунцовым от смущения: в аквамариновом камзоле с отложным воротником, он выглядел большим и неуклюжим. Было видно, что ему отчаянно хочется сделаться как можно меньше и незаметнее.

-Гайнер, — Кэнд широко улыбнулся, — да ты просто прирождённый аристократ!
И бедолага от смущения споткнулся о ковёр, чуть не растянувшись на полу во всем своём великолепии.

-Осторожнее, лёйт Гайнер, — очень вовремя подхватил его Кристен. — И давайте поспешим, молодые господа, — добавил он степенно, — было бы невежливо опоздать на Церемонию Приветствия. Все гости уже в Обеденном Зале!

@темы: юмское, стаффоль, мальчик-дракон, фэнтези, 2 глава

18:03 

Таки сегодня:))

Таки сегодня (и даже сейчас=)) выкладываю часть 2-й главы рукописи.

Надеюсь, что в ближайшее время удастся доработать и пару иллюстраций (в основном это портреты героев, но важно, что аутентичные=))...

13:01 

Сегодня (или завтра?=)) собираюсь выложить 2-ю главу рукописи. Правда это будет только ЧАСТЬ второй главы, так как сама глава большевата получилась.
Вообще, мне это свойственно в писательстве - некоторая грандиозность, что ли=)) Зато это дает ощущение комфорта - что есть, где развернуться с героями и их взаимоотношениями, расписать что-нибудь действительно заковыристое и многоплановое.

PS: Да, надеюсь, что читатели таки подтянутся, так как данная книга, как мне кажется, того стоит :sunny: Но - понятное дело, дайри надо раскрутить, а на это нужно время и усилия.

PPS: да, приветствую первого ПЧ ! =^___~`=

@темы: о писательстве, о делах

11:24 

Приключения Мальчика-Дракона или Замок Стаффоль. 1 Глава

Итак... *туш и барабанная дробь*

ПЕРВАЯ ГЛАВА рукописи вашему вниманию =^___^`=

Альтернативное (и так же рабочее) название книги: "Замок Стаффоль", так как действие обычно происходит в именных замках и дворцах Юма.

Глава 1.

Пасмурным осенним утром в покои Кэнда Дрэгонрайда, приёмного сына Дэльвийского короля, заглянул сухощавый слуга в алой с золотом, ливрее.

-Лёйт Кэнд, — тихо позвал он парня, — просыпайтесь! Пора!
Сегодня слуга будил его раньше обычного. Но крепко спавший парень даже не пошевелился, так что покои вновь окутала сонная тишина. Лишь за дверьми слышались приглушенные голоса, да быстрый топот.

Через пару минут слуга вновь окликнул сына короля и даже потормошил его за плечо:
-Лёйт Кэнд, вставайте! Его Величество уже ждёт вас!

Дракон(1) поморщился во сне, пробормотав под нос что-то невразумительное, но так и не проснулся. Обычно его не будили нарочно, давая проснуться самому. Так что для Кэнда вся эта кутерьма за дверьми была ничем иным, как продолжением неприятного беспокойного сна.

Однако через минуту узорчатая дверь приоткрылась, и раздался властный громкий голос:
-Кэнд, если ты ещё собираешься ехать на праздник, то вставай живее!

И тот невольно вздрогнул: это был голос его приёмного отца, Лейтона Феогарта, самого короля Дэльвии. Парень усилием воли разлепил глаза, как вдруг до него дошёл смысл этих слов: праздник! Как же он мог забыть…

Кэнд рывком сел на кровати. Конечно! Сегодня он и его лучший друг, Андел Гайнер, отправляются на осенние праздники Кольца Звёзд в замок самого Короля Восточной Дионии – Дарлинга Асоэнта! Они с Анделом уже неделю как строили планы о предстоящей поездке. И дракон так жаждал этого дня, что знаменитый замок ему даже по ночам начал сниться.

Надо сказать, Кэнду частенько доводилось бывать в замках могущественных королей и лордов Юма — он ведь сам был наследником престола.

Правда чаще всего эти поездки были ему в тягость: перед зваными вечерами ему приходилось усиленно зубрить правила этикета, вспоминать, как правильно вести себя за столом и учить торжественные речи, дабы выглядеть благовоспитанным принцем. Честно говоря, Кэнд терпеть не мог все эти правила и условности. Ну почему бы не вести себя естественно на этих торжественных приёмах?

Но на сей раз Кэнд и Андел летели в Стаффольский замок для того, чтобы повеселиться! Осенние празднества длились аж три недели!
«Провести почти месяц в знаменитейшем замке Юма — что может быть лучше!» — думал Кэнд и от этой мысли его охватывал восторг.

Быстро одевшись, дракон выскочил за дверь и помчался завтракать. Пробежав мимо ряда высоких колонн, он кинул взгляд на огромные часы над аркой – было уже около двух дня.

«Значит, осталось меньше часа!» — пронеслось у него голове.
Правда погода за окном оставляла желать лучшего: свинцовые тучи обложили горизонт, вот-вот должен был ливануть дождь. Так же серо и холодно было в коридорах замка.

Однако не успел Кэнд и глазом моргнуть, как вдоль галереи вспыхнули магические светильники, затопив длинный сумрачный коридор тёплыми отблесками. И всё вокруг преобразилось: как будто даже теплее стало и уж точно намного уютнее!

Кэнд невольно ухмыльнулся, испытывая гордость за их фамильный замок. Отец собирался реставрировать родовое гнездо Дрэгонрайдов, и парень был уже немного в курсе будущих новшеств, по сравнению с которыми волшебные светильники были детскими игрушками.

Через минуту Кэнд буквально влетел в столовую, сиявшую сотнями тёплых огоньков свечей.
За большим, аккуратно сервированным столом, ссутулившись, сидел щуплый светловолосый паренёк и задумчиво жевал салат. Это был его закадычный приятель Андел Гайнер.

-А, Кэнд… я тебя ждал, — слегка встрепенулся он, завидев друга.
-Ага, здорово! Через час вылетаем, — лихо подмигнул ему Кэнд, даже не заметив, что щуплый паренёк был явно не в духе.
В столовой сегодня было на удивление пустынно, лишь двое придворных безмолвно разливали суп по серебряным тарелкам.

-Ваше Высочество, — обратился к молодому дракону степенный слуга. — Прошу к столу.
Кэнд нетерпеливо кивнул и плюхнулся в кресло. Бросив на коле-ни салфетку, он наклонился к другу:

-Я тебе тут кое-что показать хочу, Андел. Спорим, ты ещё нигде такого не видел? — Его друг молча кивнул, а дракон продолжил: — Даже вот что — давай сейчас! Прямо сейчас! В Стаффоле(2) все пом-рут от зависти, — и рот Кэнда сам собой разъехался в улыбке. Светловолосый паренёк снова кивнул и из вежливости наклонился вперёд, хотя было видно, что его эти слова ничуть не заинтересовали.

Но Кэнд, не обращая внимания на хмурое настроение друга, вы-тянул руку:
-Короче, я только сегодня сообразил, как его вызывать, понимаешь? — с этими словами он закатал рукав рубашки: на плече его виднелась татуировка крошечного дракончика, выполненная на удивление тщательно. Были прорисованы даже мельчайшие детальки: коготки, извивающийся хвост и даже шипы на спинке.

-Тосси… Ш-ш, Тосси! — шепнул Кэнд и осторожно потер татуировку. Андел терпеливо взирал на руку друга и пока не произносил ни слова.

Но в следующую секунду крошечный дракон вдруг шевельнулся, дёрнувшись раз-другой, затем сладко потянулся от лапок до самого кончика хвоста и… широко зевнул, показав два ряда острых зубок.
Андел чуть со стула не свалился от неожиданности:
-Что это, Кэнд? Это… это же…

-Это же мой Волшебный дракон Тосси! — триумфально закончил за него Кэнд, очень довольный реакцией друга. Он с нежностью посмотрел на дракончика, который в это время встряхнулся и… самым натуральным образом приподнял голову, презрительно посмотрев на Андела. Потом расправил крылья — настоящие светло-фиолетовые, кожистые крылья, и... полностью выбрался на руку четырнадцатилетнего хозяина! У Андела отвисла челюсть, он аж в край стола вцепился, как будто в обморок собирался хлопнуться.

-Ну, как? Красота же?! – не переставал восторгаться Кэнд.
-Вот это да! – только и вымолвил Гайнер, помотав головой. Теперь в его голосе послышались нотки зависти.
А Тосси, увидев, что на него обращают внимание, картинно повернулся боком, открыл пасть и выпустил маленький язычок пламени. Андел чуть с кресла не свалился от полноты чувств.

Зато Кэнд торжествовал. Глаза его сияли:
-В Стаффоле все упадут!!! А представляешь, что будет, когда Тосси начнет нарезать круги у нас под потолком? Ты бы видел, какие виражи он выписывал в моей спальне! Или будет дышать огнем где-нибудь… где-нибудь в Стаффольском саду?

Однако, услышав про Стаффольский сад, Андел вдруг снова вздохнул и даже как-то сник, отведя взгляд от дракончика.

Но Кэнд был в таком перевозбуждении, что ничего не замечал:
-И это не считая того, что Тосси всегда рядом — у меня на руке. Правда иногда его надо выпускать, и ещё что-то там… короче, в «Дракономагии» всё написано, и я везу её с собой! Как ты относишься к тому, чтобы вместе изучать нашего дракончика? — в пылу энтузиазма Кэнд даже затряс друга за рукав. — Это ведь именно наш дракончик!

Андел подавленно кивнул, снова уставившись в тарелку. И дракон удивлённо осекся, только сейчас заметив, что с другом что-то не ладно: очень уж странно он отреагировал на такое чудо!
-Эй, Андел, ты чего? — с тревогой наклонился к нему Кэнд, ссадив на стол Тосси.

Светловолосый паренёк ковырнул вилкой салат и вздохнул:
-Мои тётки здесь, Кэнд. Только что прилетели в ваш замок...
-И что? — пожал плечами тот, позабыв про Тосси, который при-нялся путешествовать по столу, совать мордочку в каждую тарелку и к чему-то настороженно принюхиваться.

-Причём тут твои тётки, Андел? Или боишься, что они поедут с нами в Стаффоль? Да ну, ерунда! На праздниках их явно не будет, так что...
-Да не в том дело! — в отчаянии перебил его друг. — Просто… просто я вообще не еду в Стаффоль, понимаешь?

И Кэнд даже рот открыл от удивления, а Гайнер сбивчиво продолжал:
-В общем… они приехали, чтобы увезти меня, понимаешь? Как только дома узнали, что я почти на месяц еду в Стаффоль, такой скандал разразился!..

-Стой, стой, Андел, — заволновался Кэнд, — мало ли что сказа-ли твои тётки. Это приглашение самого Короля Восточной Дионии, Дарлинга Асоэнта! — воскликнул Кэнд. — И вообще, директор Ферон сказал, что...
-Ну да, директор Ферон, — грустно усмехнулся Андел. — Ты не знаешь моих тёток, Кэнд. Они готовы спорить хоть с самим Деасо-ром(3)…

Внезапно он замолчал на полуслове: за дверьми Столового Зала послышались быстрые шаги, дробное щёлканье каблуков и следом высокий женский голос:
-Мы этого никогда не допустим! На двадцать дней отправлять мальчика непонятно куда, непонятно зачем...

-Я повторяю, сударыня, — Лейтон Феогарт, отец Кэнда, говорил как всегда уверенно и авторитетно, — это приглашение Высшего...
-Знаем, знаем, это всё Высшее Собрание, — невежливо перебил его тот же раздражённый дискант. — Вот ведь время настало! Советники что хотят, то и творят. До чего дожили! Уже учениками Асфиля начали распоряжаться! Но нашего мальчика к вашему Асоэнту мы никогда не отправим!

Дарлинг Асоэнт был королём Восточной Дионии, именно ему принадлежал Стаффольский замок, где намечались грандиозные праздники.
-…И никакие постановления нас не убедят! — всё больше рас-палялись тётки.

Кэнд замер, вслушиваясь в перепалку родственниц Андела Гайнера и его отца, которому, по всему видать, этот спор уже надоел.
«И чего тётки Андела так нервничают? – невольно подумал дракон. — Чем им так не угодил Его Величество?»

Кэнд бросил на друга заинтересованный взгляд, но тому сейчас было не до разговоров: бедняга покраснел до кончиков ушей, отчаянно теребя в руках салфетку – ему явно было неудобно и стыдно за своих тёток.

-Госпожа Гайнер, пожалуйста, давайте не будем начинать заново. Мы с вами уже всё обговорили...
-Ничего себе обговорили! Да когда мы узнали о том, что именно поймали в этом ужасном Стаффольском замке... – снова ударил по ушам визгливый дискант. — Как там вообще можно жить после такого! Я уже не говорю о детях!

Тут Кэнд всерьез насторожился.
-Госпожа Мирра, Его Величество Дарлинг Асоэнт, да и советники никогда бы не стали подвергать детей опасности.
-Мы ему не верим! — сурово припечатала Мирра Гайнер за дверьми. — Он ведь нарочно всё скрыл! И, зная это, вы спокойно от-пускаете сына к нему на двадцать дней? И как вы только не боитесь…

На этих словах даже Андел удивленно захлопал глазами, выпав из своей прострации. Они с Кэндом встревожено переглянулись: что это скрыл Дарлинг Асоэнт? И чего такого нарыли в Стаффольском замке, что Мирра Гайнер так нервничает?

-Может, твои тётки боятся Стаффольских призраков? — шёпотом предположил Кэнд. — Там, говорят, и правда есть привидения…
-Вряд ли, — едва слышно возразил Андел, — призраков в Стаффоле вывели давным-давно, иначе как бы они вообще там жили, сам посуди... Нет, тут, похоже, что-то новое случилось! Чего мы ещё не знаем. И, похоже, никто толком не знает, — пробормотал он.

И у Кэнда невольно мурашки по спине поползли, почему-то эти слова про «никто толком не знает» его порядком проняли.
Благо за дверьми снова послышался спокойный голос его отца:
-Сударыня, поверьте мне, если бы оно было опасно, я бы нико-гда не рискнул отпустить Кэнда в Стаффоль.

-Но мы слышали...
-Во-первых, оно заперто глубоко в подземельях, — прервал её Лейтон, — во-вторых, на праздниках в замке будет два отряда Калтеронов(4), так что мальчикам ничего не угрожает.

Мирра Гайнер что-то сердито запыхтела, собираясь возразить, но Лейтон невозмутимо продолжал:
-Поэтому давайте больше не будем об этом. Опасности в Стаффоле нет, к тому же парни нас прекрасно слышат. Не надо их волновать понапрасну, — добавил он, и Кэнд с Анделом невольно вздрогнули, переглянувшись.

-Ну, хорошо, хорошо, — сердито буркнула вторая тётка, — так и быть, хотя в безопасности Стаффоля вы нас никогда не убедите. После того, что мы... – дальше Кэнд уже ничего не расслышал, потому что Андел вне себя от счастья издал восторженный вопль:
-Я тоже еду, Кэнд! Мы летим в Стаффоль! Деасор, как это здорово! — голос его подрагивал от волнения, глаза сияли.

И Кэнд даже засмеялся, чувствуя себя таким счастливым, будто это не Анделу, а ему самому только что разрешили отправиться в Стаффоль!
-Ну, я же говорил, что всё будет здорово! А ты переживал…

-Так кто же знал! — воскликнул Андел, сияя улыбкой. — Ты не представляешь, каково мне было, когда они меня разбудили. Я уж подумал… — Андел красноречиво махнул рукой и потряс головой, точно пытаясь забыть все неприятности. А потом переключился на другую тему: — А знаешь, Кэнд, я с собой тоже кое-что интересное возьму: набор «Юного Изобретателя»! — тут он даже подмигнул дракону.

И тот изумлённо уставился на друга:
-«Юного Изобретателя»? Так тебе его всё-таки купили?
-Ага, за отличную учебу, — слегка покраснев, улыбнулся Андел.

Набор «Юного Изобретателя» — по сути дела, мини-лаборатория — был мечтой, наверное, каждого подростка. Там было всё: пузырьки с алхимическими ингредиентами, колбы со сгущённой энергией, защитные «кристановые» перчатки с зеркальными очками, и даже крошечный пузырёк жидкого огня — редчайший компонент, который был только у взрослых изобретателей и алхимиков.

-Я перечитал кучу книг по «Юному Изобретателю»,— тараторил Андел. – Так вот, в Стаффоле мы обязательно попробуем сделать проницаемые плащи и тень-защиту, а потом... – не успел он, однако, договорить, как зазвенела посуда, посыпались ложки и вилки.

-Это ещё что такое? — вскричал слуга, бросившись к столу.
Кэнд вздрогнул. А подняв глаза, увидел Тосси, который барахтался посреди стола. Крохотный дракон изо всех сил хлопал кожистыми крыльями, пытаясь подняться, но то и дело плюхался обратно, опрокидывая кувшинчики, блюдца с ягодами и фруктами… Пара вазочек с десертами уже валялись посреди стола.

-Ах ты, мелкий пакостник! — взвился слуга, замахнувшись на кроху. — А ну, марш со стола! — он попытался было смахнуть Тосси салфеткой. Но тот лишь крепче вцепился когтями в скатерть и угрожающе зарычал, демонстрируя ряд мелких острых зубок.

Андел захихикал.
-Откуда только взялся этот негодник! — не унимался слуга. Он вновь замахнулся на Тосси, но дракончик, ловко увернувшись, пыхнул огнем и дёрнулся назад, сбив кувшин с соком.
-Ну что за зловредное существо! — совсем пошёл в разнос придворный.

-Послушайте, это же мой дракончик, и он не специально, — вмешался Кэнд, защищая Тосси. Вытянув руку, он позвал к себе ма-лютку: — Тосси, Тосси, ф-фью! — присвистнул он едва слышно.

И тот, заслышав голос хозяина, мгновенно встрепенулся. То и дело издавая недовольное урчание, он начал пробираться к Кэнду.
Слуга бросил на парня сердитый взгляд, но промолчал. Вместо этого начал раздражённо прибираться на столе.
-Куда же ты забрался, Тосси, — ласково забормотал Кэнд, принявшись наглаживать кроху по шипастой спинке. Андел тоже вытянул руку, коснувшись его светло-фиолетовых крыльев.

Как в ту же секунду громко хлопнула дверь, и в зал вбежали обе тётки Гайнера. Андел одернул руку, точно обжёгшись, и уставился в тарелку. Кэнд же невозмутимо посмотрел на тёток и улыбнулся. Мирра Гайнер бросила на него неодобрительный взгляд. Тётки Андела, похоже, до сих пор считали парня жутким сорванцом.

Следом вошел его отец Лейтон Феогарт.
-Юм мой! – всплеснула руками тётя Мирра, увидев разгром на столе. — Что здесь произошло, мальчики? Как вы могли сесть за та-кой стол?

Лейтон метнул на Кэнда суровый взгляд, и тот кашлянул в замешательстве. Похоже, отец сразу же догадался, кто был виновником беспорядка.
Благо, хоть слуги действовали споро, так что через минуту на столе царил почти идеальный порядок.

-Андел, снова без салфетки! – всплеснула руками вторая тётка. — Сколько можно повторять, не садись за стол без салфетки! Андел, когда ты будешь слушать то, что тебе говорят старшие?

Мальчик раздражённо вздохнул и, густо покраснев, проворчал:
-Все-все, одеваю, тетя Кэти.
Одевать надо без предупреждения, Андел, — завелась взлохмаченная тетя Кэти, кутаясь в пушистую шаль.

Кэнд невольно прыснул, и обе тётки одарили его строгим взгля-дом. Так что дракону пришлось собрать всю волю в кулак, чтобы не расхохотаться у них на виду. Непонятно, отчего, но на него напала смешливость. К тому же, под боком у парня возился и рычал Тосси, пытаясь вырваться на свободу, и Кэнду приходилось крепко держать его под мышкой.

А Кэти Гайнер тем временем снова обратилась к племяннику:
-Расскажи-ка мне, Андел, как ты будешь себя вести в Стаффоле?

Гайнер со вздохом оторвался от тарелки и начал уныло переска-зывать то, что он будет и не будет делать в Стаффоле. Видно было, что бедняге Анделу не впервой приходится это делать. У него было такое кислое выражение лица, что Кэнд даже не улыбнулся. А в душе невольно порадовался, что отец никогда не требовал с него подобных обещаний и не читал бессмысленных напутствий. Видимо, прекрасно понимал, что сын забудет их через каких-нибудь пять минут.

-Госпожа Кэти, — прервал, наконец, Лейтон Феогарт сердитый бубнеж тёток Андела, — через полчаса мы вылетаем. А мальчикам еще собраться надо.
-Спасибо! — поджала губы та. — Нет нужды мне об этом напоминать. Андел, не забывай надевать тёплые брюки перед выходом на улицу, — грозно потрясла она пальцем, когда друзья встали из-за стола.

-Понял, понял, тётя Кэти.
-И чтобы никаких похождений по замку после десяти вечера! – добавила ворчливо Мирра Гайнер.


Примечания:

Мини-словарь юмской терминологии

(1)Кэнд принадлежит к весьма необычному народу Белых Драконов, которые внешне не отличаются от обычных юмян, однако умеют дышать огнём и имеют необъяснимую устойчивость к магии.

(2)Стаффольский замок — он же Стаффоль — родовое гнездо короля Восточной Дионии, Дарлинга Четвёртого Асоэнта, окутанное ореолом тайн и загадок. Большинство легенд и преданий Стаф-фольского замка связано с фамильными призраками рода Асоэнт.

(3)Деасор – мифический тёмный Бог.

(4)Калтеронский Орден – организация, занимающаяся поимкой тёмных магов и расследованием преступлений. Разные таинственные и необъяснимые происшествия так же относятся к юрисдикции этого Ордена.


@темы: юмское, мальчик-дракон, стаффоль, фэнтези

17:59 

В дополнение...

Кстати, чуть не забыла! По мере возможности отрывки книги будут сопровождаться некоторыми авторскими иллюстрациями ;-)

С недавнего времени я начала осваивать рисование на планшете, так что надеюсь, получится проиллюстрировать тексты.

@темы: юмское, о дневнике

13:44 

Коротко о Юмском или Что будет в дневнике

Тадам-пам-пам! А теперь, как и обещала - немного о том, что я планирую в этом дневнике.
А собираюсь я здесь выложить довольно большой отрывок - своего рода "промо-фрагмент" - к весьма крупной книге, которая повествует о приключениях мальчика-Дракона и его друзей.

Приключения эти происходят в стенах самых разных замков Юма - замки могущественных королей, дворцы-академии - примерно то, о чем я пишу.

Кроме того, меня очень увлекает драконология, вот и получилось так, что главным героем книги стал именно такой - парень-дракон (или мальчик - это смотря какую книгу читать;-)) Надо сказать, он радикально отличается от своих диких сородичей. И вообще, весьма социабелен и активен. Классификация драконов на Юме, кстати, очень богатая!

Да, думаю, надо утчнить, что Юм - это мир, где происходят все эти занимательные приключения:) И проработан он довольно неплохо - в плане социалки, политики и прочих систем и фишек...

Короче, всем интересующимся - приятного прочтения =^___~`=

@темы: юмское, о дневнике

14:46 

Приветствую всех на моей странице - странице Юмских хроник! =^___~`=

:pozit::sunny:

Краткое описание того, что будет в данном дневнике, я выложу чуть позже.

Юмские хроники

главная